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El 80% de las personas que sufren EPOC desconocen tenerla

Dia Mundial de la EPOC (2)La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), es una enfermedad pulmonar no transmisible. Se trata de la cuarta causa de muerte en todo el mundo, causa más de 3 millones de muertes cada año y, lo que es peor, más de la mitad de las personas con la enfermedad no saben que la tienen.

El Día Mundial de la EPOC, que se celebra este miércoles 18 de noviembre, es un evento mundial que se conmemora desde 2002 para dar a conocer los motivos y los posibles tratamientos para combatir esta enfermedad.

El tema de este año es: «No es demasiado tarde», y hace hincapié en las acciones que las personas pueden tomar para mejorar su salud respiratoria, en cualquier etapa, antes o después del diagnóstico.

El Hospital Universitario Austral se une a esta campaña mundial y su Servicio de Neumonología realizará tests entre los pacientes que acuden a diario al hospital, recomendando a quienes lo necesiten, la realización de estudios complementarios para confirmar el diagnóstico.

Un sencillo test, nos orienta hacia la necesidad de estudios complementarios. La presencia de EPOC se confirma con una prueba diagnóstica simple, llamada espirometría, que mide la cantidad y la velocidad del aire inspirado y espirado.

Las primeras etapas de la EPOC son poco conocidas. En parte, debido a la falta de información y a que muchos individuos suponen que síntomas como: falta de aire, tos crónica y presencia de flema son una parte normal del envejecimiento, o una consecuencia esperada del consumo de cigarrillos.

“La EPOC no tratada puede producir dificultad para respirar que impacte en la vida cotidiana, pérdida de la calidad de vida y puede evolucionar con empeoramientos que lleven a consultas por guardia o incluso a internaciones. Muchos estudios muestran que hasta 80% de las personas que sufren la enfermedad desconocen tenerla. El tratamiento adecuado, incluyendo la prevención de las causas de progresión de la enfermedad como fumar, puede prevenir las complicaciones”, comenta el Dr. Alejandro Videla, del Servicio de Neumonología del Hospital Universitario Austral.

La enfermedad se produce con mayor frecuencia en personas de ambos sexos, mayores de 40 años y que tienen una historia de exposición a factores de riesgo. A nivel mundial, el factor de riesgo más comúnmente encontrado es el tabaquismo, activo o pasivo y también se puede presentar en ex-fumadores. Otros factores de riesgo importantes incluyen la exposición por razones laborales a polvos, productos químicos y el humo de combustibles de biomasa quemadas para cocinar y calefacción en viviendas mal ventiladas, especialmente en los países o zonas en desarrollo.

Es enfermedad progresiva del pulmón que dificulta la respiración provocando la falta de aire. Los síntomas más característicos son: tos, opresión en el pecho, silbidos al respirar y sensación de falta de aire. La disminución de la capacidad respiratoria avanza lentamente con el paso de los años y ocasiona un deterioro considerable en la calidad de vida de las personas afectadas.

El tratamiento es más eficaz si se detecta la enfermedad en forma temprana. Si bien no tiene cura, existen terapias que reducen los síntomas como la disnea y permiten mejorar la calidad de vida.

“Uno de cada cuatro fumadores desarrolla EPOC siendo el abandono del hábito tabáquico la más importante estrategia preventiva en los pacientes que la padecen. Es prevenible, con un enorme impacto social por sus consecuencias personales, laborales. No nos cansaremos de insistir sobre los riesgos del tabaquismo, principal factor de riesgo. La prevención debe comenzar en la familia, seguir en la escuela, educando para la salud sobre los efectos nocivos del tabaco y continuando en la adolescencia y edad adulta. Si no se consumiese tabaco prácticamente la EPOC, no existiría. El Hospital Universitario Austral ha hecho un compromiso en la lucha contra el consumo de tabaco y el Servicio de Neumonología dedica especial interés a la Clínica de Tabaquismo. Nos adherirnos al Día Mundial de la EPOC y queremos promover activamente la comprensión de esta enfermedad y en especial su prevención. Nunca es Tarde», manifestó el Dr. Daniel Pérez Chada, Jefe del Servicio de Neumonología.

«Los esfuerzos para mejorar el diagnóstico precoz, y el desarrollo de nuevos tratamientos, están dando lugar a un renovado optimismo en esta lucha,» dice el Dr. Marc Decramer, Presidente del Consejo de Administración de la Iniciativa Global para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (GOLD).
GOLD es el organizador de la Jornada Mundial de la EPOC.

Más información sobre EPOC:

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http://www.goldcopd.org
http://www.aamr.org.ar/

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