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2 de junio: charla abierta por el Día Mundial de la Esclerosis Múltiple

Bajo la dirección de los Dres. Fátima Pagani Cassará y José Bueri, especialistas del Hospital, entre las 18 y 20 horas, tendrá lugar esta actividad que contará con información médica, testimonios de pacientes y espacio para preguntas. Conocé más sobre esta patología.

Todos los años, el último miércoles de mayo se celebra el Día Mundial de la Esclerosis Múltiple (EM). En esta oportunidad, la fecha es el 31 de mayo y, por esa razón, el 2 de junio el Hospital Universitario Austral brindará una charla abierta a la comunidad sobre esta patología.

La Dra. Fátima Pagani Cassará, neuróloga del Hospital, aseguró que “se trata de una enfermedad autoinmune que compromete el sistema nervioso central. Como ocurre en todas las enfermedades autoinmunes, nuestro sistema inmunológico, que es el encargado de defendernos de agentes externos como virus y bacterias, deja de reconocer como propio un tejido o sustancia del cuerpo. En el caso de la EM esta sustancia es la mielina, que se encuentra en el cerebro, la medula espinal y el nervio óptico. En presencia de la enfermedad lo que ocurre es que el sistema inmune ataca la mielina produciéndose lesiones o cicatrices (esclerosis) que se manifiestan con diversos síntomas”, explicó la especialista.

La disminución de la agudeza visual, la visión doble, la inestabilidad para caminar o los trastornos en la coordinación, la pérdida de la fuerza de un brazo o una pierna, los hormigueos, la pérdida de la sensibilidad de alguna parte del cuerpo y diversos problemas para orinar, son algunos de los trastornos que se generan. Otros síntomas que pueden experimentarse, y que no se manifiestan como brotes, son trastornos anímicos, principalmente depresión, fatiga, y trastornos cognitivos.

“Estas manifestaciones a las que llamamos brotes o recaídas aparecen en algún momento, suelen durar varios días o semanas y luego desaparecen del todo o dejan alguna secuela. Un paciente con EM puede tener a lo largo de su vida varios brotes con síntomas diferentes, aunque no todos los pacientes van a tener todos los síntomas. A la etapa de la enfermedad en la cual encontramos brotes intercalados con períodos asintomáticos se le llama Esclerosis Múltiple brote-remisión”, detalló Pagani Cassará.

Por su parte, en algunos pacientes, a medida que la enfermedad avanza cada vez son menos frecuentes estos brotes pero comienzan a acumular secuelas (discapacidad); a esta etapa se la llama EM secundaria progresiva.

Finalmente, existe un grupo muy pequeño de pacientes en los cuales aún en el comienzo de la enfermedad no vemos brotes sino síntomas progresivos desde el inicio. En esos casos de denomina EM primaria progresiva.

En el mundo hay más de 2 millones de pacientes con EM, mientras que en Argentina esta enfermedad tiene una prevalencia aproximada de 17 casos cada 100 mil habitantes; lo que equivale a unos 8000 pacientes aproximadamente. La mayoría de los casos se diagnostican entre los 20 y 40 años, y como todas las enfermedades autoinmunes, suele ser más frecuente en mujeres.

“No se sabe exactamente qué es lo que produce la enfermedad. Sólo sabemos que están involucrados tanto factores genéticos como ambientales; aunque en relación a los primeros hay que aclarar que no es una enfermedad hereditaria. Lo que se hereda es cierta susceptibilidad a tener la enfermedad, pero esto solo no alcanza para padecerla”, comentó la especialista.

“Los factores ambientales –sumó- juegan un rol muy importante en el desarrollo de la enfermedad. Entre ellos podemos nombrar el déficit de vitamina D y la falta de exposición solar, ciertas condiciones climáticas (la EM es mucho más frecuente en los países lejos del Ecuador), exposición a algunos virus como el Epstein bar, o tabaquismo, entre otros”.

En la EM existen tres pilares del tratamiento: el de los brotes, el tratamiento modificador de la enfermedad y el de los síntomas que persisten luego de un brote, que es la manifestación clínica de una lesión inflamatoria en el cerebro, médula espinal o nervio óptico.

El tratamiento utilizado con mayor frecuencia es aquel con corticoides, que pueden darse tanto en comprimidos como por vía endovenosa. El objetivo es hacer que el síntoma del brote tenga la menor duración y sea lo menos molesto posible para el paciente. Por otra parte, otro tratamiento implica la utilización de drogas modificadoras de la enfermedad.

Finalmente, el tratamiento de los síntomas que persisten posterior a un brote o en etapas progresivas de la enfermedad incluye rehabilitación kinesiológica motora, terapia ocupacional, estimulación cognitiva, rehabilitación fonoaudiológica, psicoterapia y tratamiento farmacológico, siempre dependiendo del síntoma que presente el paciente.

Sobre la charla

“El objetivo es poder educar a los pacientes y a sus familiares sobre su enfermedad, y brindarles un espacio para compartir sus experiencias, que puedan sentirse acompañados y tomar datos. Pero cualquier persona a quien le interese el tema, tenga o no la enfermedad o conozca personas con EM, está invitada a participar y puede inscribirse en la página web del Hospital”, refirió la Dra. Pagani Cassará.

La charla tendrá información, testimonios de pacientes y espacio para preguntas.  “Es importante transmitir un mensaje esperanzador. Que la gente sepa que gracias a los nuevos tratamientos, la evolución de la enfermedad ha cambiado en los últimos años y que se sigue trabajando para encontrar nuevas opciones terapéuticas”, finalizó la especialista.

Entre los puntos a tener en cuenta que destacó la Dra. Pagani Cassará, especificó que si bien no tiene cura, se cuenta con un motón de opciones terapéuticas para controlar la enfermedad. Además, actualmente existen muchas investigaciones sobre esta enfermedad con el objetivo de encontrar nuevos tratamientos. La especialista afirmó que la EM no es mortal, contagiosa ni hereditaria; que no posee un patrón establecido sobre cómo accionará en el organismo porque cada paciente es distinto; y que se puede llevar una vida normal padeciendo esta enfermedad, siempre con el apoyo fundamental de amigos y familiares.

Contacto:

*Dra. Fátima Pagani Cassara
Médica del staff de Neurología
Hospital Universitario Austral
FPAGANIC@cas.austral.edu.ar

Acreditado por Joint Commission InternationalOAAMiembro de la Red Global de Hospitales Verdes y Saludables